Damien start reisonderneming tijdens corona: ‘Fotoreizen naar unieke plekken’.

Dit interview verscheen op 23 april 2021 op de website van ‘in de buurt Houten’.

Een reisorganisatie starten tijdens corona, dat durft waarschijnlijk niet iedereen. Voor Damien Franscoise uit Houten was het juist nu een logische stap. ”Als zelfstandig fotograaf organiseer ik al een tijdje fotoreizen met een reispartner. Ik wilde graag onafhankelijk zijn en groeien, maar met een tussenpersoon lukte dit niet.”

In de crisistijd nam Damien stappen om de fotoreizen zelf te organiseren. ”Ik had nu de tijd om onderzoek te doen naar alles wat er bij een reisorganisatie komt kijken.” Het was veel uitzoek- en regelwerk, maar in oktober 2020 startte hij zijn reisonderneming: de Fotoreisshop. Hij werkt samen met ervaren fotografen en reisbegeleiders Ruud van der Bliek, Bouke Lolkema en Tom Smit.

Samen sterk

”Via de reispartner met wie ik voorheen werkte, kwam ik in contact met het drietal. Zij wilden graag fotoreizen organiseren, maar liepen vast op het stukje marketing en organisatie.” Damien werkte jarenlang bij een reisorganisatie. ”Ik organiseerde bergtochten binnen Europa. Een nichemarkt, die ongeveer even groot is als de markt voor fotoreizen.” Hun ervaring en kennis combineren ze nu in de Fotoreisshop.

Begeleiding en vriendschappen voor het leven

Boek je een groepsreis, dan gaat één van de vier heren mee als begeleider. De groep bestaat uit maximaal acht deelnemers. ”Of je nu een beginnende of ervaren fotograaf bent, we nemen de tijd om je een-op-een te begeleiden en feedback te geven. Vaak zien we dat ervaren fotografen ook tips geven aan starters. Dat is mooi om te zien. Op reis ontstaan er vriendschappen voor het leven.” Het programma van een fotoreis verschilt per locatie. ”We bouwen het programma rondom de fotomomenten, zodat er alle tijd is om foto’s te maken. Een paar uurtjes wachten op het perfecte licht? Geen probleem.”

Ook bieden ze individuele reizen aan. ”Je kunt dan alleen of met een reismaatje vertrekken met uitgebreide beschrijvingen die je van ons krijgt. Hierin staan tips voor mooie fotolocaties, bezienswaardigheden, fijne restaurants, overnachtingsplekken en meer. Voor en na de reis plannen we een fotobespreking, zodat je alsnog feedback krijgt op je foto’s.”

‘Het mooiste stukje Italië wordt vergeten’

Waar gaat zo’n fotoreis dan naartoe? ”In IJsland kun je prachtige foto’s maken, maar een unieke fotoreisbestemming is het niet. Onze reizen gaan bijvoorbeeld naar de Dolomieten in Italië, Nepal of Jordanië.” Damien heeft zelf al een favoriete bestemming. ”Ik kies dan voor het zuiden van Toscane. Veel mensen slaan dit stuk over als ze er op vakantie gaan. Eeuwig zonde! Je hebt hier prachtige landschappen en stadjes. Het gebied leent zich voor allerlei soorten fotografie.” Ook de luchtballonvaart die op het Toscane-programma staat beïnvloedt zijn keuze. ”De kleuren zijn tijdens zonsopkomst zo prachtig. Je blijft dan maar foto’s maken.”

Europafan

Damien heeft al veel van de wereld gezien. ”Ik ben vooral groot fan van Europa. Of je nu naar Noorwegen of Italië gaat, ieder Europees land is zo anders.” Inmiddels heeft hij thuis al heel wat harde schijven vol met foto’s liggen. Niet alleen van reizen, maar ook van trouwerijen. ”In 2011 begon ik met trouwfotografie. De prestatiedruk en creativiteit die hierbij komt kijken, spreekt me heel erg aan.”

Wordt er al geboekt?

Hij heeft veel vertrouwen in zijn nieuwe onderneming. ”Ik verwacht dat er veel boekingen binnenkomen wanneer het reisadvies wordt versoepeld. Begin september staan de eerste fotoreizen binnen Europa gepland.” Damien is zelfs al bezig om het reisaanbod uit te breiden met nieuwe bestemmingen. ”La Palma is een prachtig wandeleiland met hoge bergen, oude vulkanen, grote bossen en zwarte stranden. Een ideale plek voor landschapsfotografie. Volgend jaar in maart willen we een fotoreis organiseren naar Kathmandu tijdens het Holi Festival. De kleuren spatten dan ongetwijfeld van je scherm af!”

Profielfoto Damien Franscoise Tweemetervijf fotografie